2017年财富全球论坛财富CEO峰会科技头脑风暴当期
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  “很少有哪种趋势,能像要求企业管理者去接受社会责任,而不是为股东尽可能多地赚钱那样,动摇我们这个自由社会的根基。”

  以上摘自诺贝尔经济学奖得主弗里德曼1962年出版的《资本主义和自由》一书。他在书中倡导限制政府的权力,解除对市场的约束。弗里德曼的思想整整影响了三代人。弗里德曼的担忧是务实的,也是有原则的:“如果商人真的有除了为股东创造最大利润之外的其他社会责任,他们是怎么知道这些社会责任是什么的?具有自我选择倾向的个人能决定社会的利益是什么吗?他们能决定他们为自己和股东选择的社会责任能够服从于社会利益吗?”

  弗里德曼几十年前的这一串发问,直至今天仍值得我们深思,尤其是这些问题直至今天还在造成社会的分裂。围绕这些问题,人们就企业应在自由市场上扮演什么角色激辩不休——资本主义是否应像很多人主张的那样,做到“正义”和“自觉”?还是应该专注于追逐利润?

  《财富》的意见是,这个矛盾其实是个伪命题,至少这种争论是不必要的。企业在雄心勃勃地追逐自己的商业目标的过程中,往往已经为社会整体福祉做出了贡献。这种努力对企业的自身运营是件好事,对股东也是如此。为了更好地阐述这一事实,我们连续第四年评选了几十家公司,编制了一份“改变世界”排行榜。比如希尔顿集团在过去10年间,通过降低能耗和废水,节省了10亿美元的成本。目前,希尔顿酒店集团仍在快速扩张,但归功于它在可持续发展项目上的努力,它的每平方米平均碳排放已经比2008年下降了30%以上。

  希尔顿集团的例子也回答了弗里德曼的第一个问题。在希尔顿动工兴建每一幢酒店大楼时,在公司决定是否继续在酒店大堂提供免费咖啡和甜甜圈时,“具有自我选择倾向的个人”(即公司高管)的确做出了“怎样做才符合社会利益”的判断。但这些商业决策并未损害公司的业务。2017年,希尔顿酒店的住客人数还比上年增长了1000万人次。

  值得注意的是,在此过程中,希尔顿的股东也是获益者。去年希尔顿的股价上涨23%,超过了标普500的平均水平(16%)。而且自希尔顿自2013年上市以来,它的股市表现连年稳步跑赢大盘。bwin必赢备用网址

  美国超市连锁巨头克罗格(Kroger)近年来致力于削减食物浪费和为贫困人口提供食物。与此同时,克罗格的股东也获益颇丰。该公司的股价去年上涨了27%。从2013年起,美国银行通过发行所谓“绿色债券”,向低碳环保企业提供融资,其股价去年上升了28%。过去三年,其股票收益达到标普500平均值的2倍。

  此外还有我们熟悉的阿迪达斯。它从海洋里回收塑料垃圾,并把它们制成200美元一双的运动鞋。(这也是一笔好生意。)过去三年,阿迪达斯的股票平均每年上涨44%之多。

  在以上每个案例中,这些企业都做了伟大的企业才会做的事——满足了市场的某个未被满足的需求,并由此赚钱。你千万不要以为他们在做慈善(虽说这些企业有时也做慈善),这并非慈善,而是正儿八经、根正苗红的资本主义。然而在解决问题上,这一套确实是有效的。

  当然,资本主义还存在许多棘手的问题。比如钴的开采利用问题就应引起企业的警惕——钴是一种用于锂电池的关键金属,智能手机、电动汽车都用得着它。薇芙·沃尔特在一份名叫《血汗与电池》的特别报告中直截了当地指出:钴的开采成本,往往被转嫁到世界上一些最贫穷的国家和人民身上。

  注:本文的另一版本以《利润与进步》为题,刊载于2018年9月1日刊的《财富》杂志上。

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